為何古人「寧娶寡婦 不娶生妻」?

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「寡婦」是對死了丈夫的已婚女子的稱呼,但「生妻」是甚麼意思呢?(圖片來源: Pixabay)
俗語是流傳下來的有智慧的人生哲理,其中有句是:「寧娶寡婦,不娶生妻」,說的是以前人們的婚姻觀。「寡婦」是對死了丈夫的已婚女子的稱呼,但「生妻」是甚麼意思呢?寧娶寡婦也不娶生妻,代表生妻不如寡婦。為何古人會有這樣的觀念呢?
「生妻」的出處與意義
「生妻」這詞,最早出自《答蘇武書》。是漢朝著名的將軍李陵所寫的書信,內容有這麼一段:「且足下昔以單車之使,適萬乘之虜,遭時不遇,至於伏劍不顧;流離辛苦,幾死朔北之野;丁年奉使,皓首而歸;老母終堂,生妻去帷。此天下所希聞,古今所未有也。」
李陵的爺爺是飛將軍李廣,是漢朝的一代名將。「林暗草驚風,將軍夜引弓。平明尋白羽,沒在石棱中。」、「但使龍城飛將在,不教胡馬度陰山」就是人們對李廣的稱讚。
身為飛將軍李廣的孫子,李陵自幼就跟著李廣南征北戰。在一次對匈奴的征戰中,李陵奮勇血戰,終因寡不敵眾被匈奴俘虜。
李陵身在匈奴,但面對匈奴的威逼利誘,一直「威武不能屈,貧賤不能移」。對皇帝與國家仍忠心耿耿,在被匈奴俘虜後,因為一些誤會,朝廷在一怒之下滅了他的三族。李陵在知道後,便娶了匈奴公主為妻,也在匈奴任官。
李陵與蘇武的故事大家耳熟能詳,漢武帝時,蘇武代表漢朝出使匈奴時被單于扣押,為了讓蘇武臣服匈奴,單于曾派李陵前去勸降蘇武,蘇武始終一心向漢。後來蘇武歸漢,李陵前去相送,這對好友訣別的故事也傳頌千古。
漢昭帝時,漢朝曾派人接李陵回朝,可惜未能如願。《答蘇武書》的背景是,漢昭帝讓蘇武勸李陵回漢,李陵寫了這封書信,於是有了上面信中的那一段對話。然而這封信被認為是僞作,與歷史事實不符,但是仍然作為文學作品流傳。
文中的「生妻」在這裡指的就是年輕並且改嫁的妻子,李陵說出蘇武當時的家境,年邁的老母親早已去世,年輕的妻子也已經改嫁了,想藉此讓蘇武留在匈奴。
後來人們就對被丈夫休了,或是不得已改嫁的女子稱為「生妻」。
為何「生妻」地位不如「寡婦」?
由於古人很重視女人的三從四德,女人也很重自己的名節,認為一旦嫁人,就要相夫教子,從一而終。所以如果被夫家休掉,都會遭人唾棄,認為這樣的女人一定犯了甚麼大錯,地位自然比失去丈夫的寡婦還差。
所以這樣的女性被休了之後,通常伴隨而來的就是人們的指指點點,名聲會非常不好,也會成為人們茶餘飯後的話題。因此在古人的觀念中,是非常不願意娶「生妻」的。
而「寡婦」由於丈夫的離開是種被動的情況,所以通常與自己的品行沒有直接關係,加上大多數寡婦在丈夫過世後,還會含莘茹苦的把子女撫養長大,同時盡力孝順公婆,所以她們的辛勞、勇敢和堅強,常為人所欽佩。
當然現在的男女的婚姻觀早已與以前大不相同,離婚率也比以前高了許多。即使離婚,也不像從前會遮遮掩掩怕人知道,因為問題也不完全在女方,很多的問題也許是出在男方那裡。
責任編輯:肖品
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