史上最後一個劊子手:「殺人過百 斷子絕孫」走夜路絕不回頭

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晚清時劊子手正在處決犯人(公有領域)
(編輯:郭曉)中國古代社會有一種依靠殺人來養家餬口的職業,這個職業卻不被人們所理解,原因是在社會大衆眼中,這個職業沾滿鮮血,殺人者損陰德,就算是他的工作也一樣。幹這個職業的人一般都是面相兇狠,手裏拿着陰森的大刀向跪在地上的犯人砍去,這個神祕的職業就是劊子手。能擔任這個職業的人沒有過硬的膽識是無法完成任務的,劊子手砍頭時有一個默認的習慣,就是砍頭刀再鈍也要接着砍頭,絕對不能磨刀。因爲他們流傳有刀下冤魂多,磨刀會增加劊子手罪孽的說法。
其實劊子手並不是敢殺人就能當!他們要經過嚴格的訓練,確保能夠一刀了結受刑人性命,一般劊子手晚年都孤苦伶仃、非常落魄。歷史上的第一個劊子手已經無法追溯,不過關於最後一個劊子手倒是有不少的記載,他就是晚清時的鄧海山。關於他的故事,也讓不少人頗爲好奇。鄧海山,出生不詳,只知道自民國成立以來,他就在長沙縣(今長沙)充當劊子手,歷年經他之手斬殺的盜犯不下二、三百名。看到這樣的數字,讓不少人不寒而慄。
劊子手這一職業是幹着奪人性命的勾當,但卻是一門收益很高的職業。“一顆頭賞錢4兩銀子,能讓人吃上半年,可惜這錢不好花出去,因爲別人都覺得這錢不乾淨。”鄧海山晚年說道。每個劊子手都有一把固定的行刑刀,刀平時必須用紅布遮蓋進行供奉,不能輕易拿出,只有真正行刑的時候才能取。
據鄧海山講述,他每次行刑之前都會先喝一碗酒來壯膽,等到犯人來後,聽令後,麻木的揮刀。每次行完刑他會迅速的走到衙門,讓衙差用竹板拍打全身,爲的就是驅趕晦氣,更特別是在走夜路時,無論是誰叫喊,也決不能回頭,這是老一輩傳下來的規矩。鄧海山出師之時,師傅曾說:“殺人九十九,到時要收手。”意思是劊子手這行不能幹一輩子,而且有“殺人過百,斷子絕孫”的說法。可惜的是他並沒有聽進去,一直到民國徹底廢除斬刑,他才收手。
或許真的是應了他師傅的那句話,鄧海山的晚年十分悽慘,不僅無兒無女,而且時常噩夢纏身。爲了消除罪孽,他曾去寺廟出家,可惜沒有一個寺廟願意收留他。1925年的某一日,歷史上最後一個劊子手被人發現以非常悽慘的樣子死在了一間茅草屋中。1914年,北京政府頒佈《懲治盜匪法》,規定“死刑需用槍斃”。 1932年《六法全書》再次確立“死刑用槍斃”,槍斃從此成爲死刑執行的主要方式。延續千年的劊子手這門職業被行刑隊所取代,自此消失在歷史的長河中。
責任編輯:李靜柔
原文來源:希望之聲