科學家意外發現:南極冰架下竟有77種生物!

0
3
南極示意圖(圖片來源:pixabay)
南極冰架是一塊面積達160萬平方公里的浮冰,從南極大陸延伸到海面上。這裡的環境不但寒冷至極,而且始終被黑暗籠罩。一般來說,離露天的海面越遠、接觸的陽光越少,能存活在冰架下面的物種就越少。然而,一個來自德國的研究小組日前在南極冰架下面僅一個地點就發現了77種生物!完全超出科學家們的意料。
綜合外媒報導,這項發現於2021年12月20日被發表在《當代生物學》(Current Biology)期刊。根據以前的研究記錄,能夠頑強生活在南極冰架下的物種只不過幾十種而已。而且多數是具有自主移動能力的生物,如魚、蟲子、水母、磷蝦等。但這一次,科學家在距離露天海面好幾公里遠的冰架下面,僅鑽鑿了一個地點,就發現了77種生物。
德國AWI極地與海洋研究所(Alfred Wegener Institute,AWI)的一個研究小組於2018年在威德爾海(Weddell Sea)的埃克斯特倫冰架(Ekström Ice Shelf)上,利用熱水鑽鑿了兩個近200米深的洞,收集到了這些海底生物標本。
他們發現,那裡面的生物種類很豐富,甚至比一些能見到陽光、有著豐富食物來源的海域裡面的生物種類還要多。研究人員一共發現了77個物種,包括刀形苔蘚動物、斜葉毒舌蟲(Melicerita obliqua)、蠕蟲等。
該報告的主要作者大衛‧巴恩斯(David Barnes)在一份新聞稿中說:「發現這麼多生活在這些極端條件下的生命完全是個驚喜,提醒我們南極海洋生物是如此的獨特和特殊。」
而讓研究人員感到驚訝的是,這些物種大多是濾食性生物,靠著過濾水中的藻類為食。可是沒有植物或藻類能在這裡的海底世界生存,因此研究人員認為,它們是靠吃被水流帶到冰架下面的海藻為生的。
研究人員還發現,在這樣的生存環境下,有四個物種的年增長率「可與開放水域棲息地類似動物相媲美」。
最令人震驚的是,研究人員通過碳定年(carbon-dating)技術,發現這些生物至少已經持續在那個環境中生活了近6000年。主要研究者之一格哈德·庫恩(Gerhard Kuhn)說:「儘管距離最近的露天海域有3~9公里,這裡的冰架下面這個繁榮的生物圈竟然已經持續存在了接近6000年的時間。」
責任編輯:穆瑤