科學家發現:打破宇宙記錄的最大爆炸

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科學家們近期探索到了目前人類已知規模最大的宇宙爆炸,它發生在距離地球3.9億光年外的蛇夫座(Ophiuchus)星系團的中心處,釋出的能量是宇宙次高記錄的5倍之多。圖為蛇夫座(圖片來源:pixabay)
科學家們近期探索到了目前人類已知規模最大的宇宙爆炸,它發生在距離地球3.9億光年外的蛇夫座(Ophiuchus)星系團的中心處,釋出的能量是宇宙次高記錄的5倍之多。天文學家認為,在星系團中心、一座大型的「超大質量黑洞」應該是爆炸來源,向外放射出物質射線,宛如宇宙中的火山爆發。

《美國有線電視新聞網》(CNN)引述研究主筆、華府「美國海軍研究實驗室」研究主任西蒙娜(Simona Giacintucci)表示,這起爆炸好似將山頂摧毀的1980年美國聖海倫火山(Mt.St.Helens)噴發,差別在於「這起噴發打入星系團熱氣體產生的『火山坑』,足以依次裝進15座銀河星系。」

來自蛇夫座星系團中心黑洞
科學家認為,該次爆炸源起蛇夫座星系團中心區域的黑洞。「星系團」(galaxy cluster)是宇宙中已知的最大構造,由重力將數千座星系組成的集團連結在一起。至於引發爆炸的黑洞,事實上不只會吞噬物質,也會產生向外噴發,通常是以物質射線、噴發的形式放出。
這是天文學家們在收集整理了:印度的巨米波電波望遠鏡、澳大利亞西部的默奇森廣角陣列、美國錢德拉X射線天文臺、和歐洲xmm-牛頓太空望遠鏡觀測的、大量數據後發現的這一項驚天秘密。它發生在3.9億光年外的黑洞,該黑洞的位置位於蛇夫座星系團的中心區域。
蛇夫座內星系團的形成源於宇宙中存在的強大引力,在引力的牽引下成功的將星系聚集,最終形成星系團。目前人類在宇宙中已知的最大結構是星系團,因為它包含了不計其數獨立存在的星系、熱氣體以及暗物質,當星際物質源源不斷地抵達黑洞,這一現象將意味著該黑洞附近的所有物質,無論是星系還是恆星,都會被黑洞釋放出的無限大的引力吞噬殆盡。
當位於蛇夫座星系團中心的超大質量黑洞發生了一場無與倫比的爆炸後,在較短的時間裏便釋放了驚人的物質數量,科學家們對此做出估算,並指出即使讓10億個太陽,同時發光10億年,其產生的所有能量也不及引發這場爆炸能量的1%。
但實際上,黑洞吞噬星際物質的所有過程並非都是一帆風順的,當質量過大的天體被黑洞的引力吸引牽制時,黑洞會將它們重新轉移至黑洞射流處或是細窄的射流束中,射流爆炸後,會將該物質釋放到星際空間中,並被天文臺的儀器設備觀測到。
2003年11月30日,科學家們曾在蛇夫座內目睹了這一時期宇宙中發生的已知規模最大的爆炸事件,一個名為MS 0735.6+7421的星系團的中心區域發生了劇烈的爆炸,釋出的氣體物質遠超一個銀河系內所有恆星的總質量。
而令人震驚的是,人類此次發現的宇宙爆炸、所釋出的能量,是2003年爆炸規模的5倍,更令人難以置信的是,這場爆炸在釋放能量的同時,還在它的周圍噴出了一個直徑約為150萬光年的巨洞,它甚至能夠輕鬆的容納15個銀河系。
2016年發現的爆炸跡象
這項破記錄的科學發現無疑是一場史無前例的宇宙奇觀,也是迄今為止天文觀測史中探索到的規模最大的宇宙爆炸。
其實,2016年科學家們就已經在蛇夫座中心的黑洞附近發現了異常現象,美國國家航空航天局、諾伯特沃納的科研團隊在查看錢德拉X射線天文臺記錄的數據時,發現該星系團附近區域有一處邊緣的痕跡,呈彎曲狀,諾伯特沃納和他的團隊認為,該區域內很可能發生了一場強大的爆炸,但是,這場爆炸並未發生,他們也因此與這場天文盛宴擦肩而過。沃納表示,「要提出驚人的說法,就必須要提供驚人的證據」,而最新的研究正補足了當年他們缺乏的證據。
不得不說,這場爆炸的威力足以令任何生命命喪黃泉。但到目前為止,人類還生存在相對溫和的太陽系內,享受著每天生活營造出的美好,值得慶幸。
獵戶座紅超巨星的變化
此次蛇夫座星系團中心處的黑洞爆炸事件,令不少人憶起獵戶座紅超巨星參宿第四星,它原本是一顆十分明亮的星,前不久它的亮度卻降到了史前最新低度,天文學家認為,這顆北半球夜空中最亮的恆星之一,近期很可能會發生爆炸事件。
還好,自2月21日起,參宿四的亮度便停止了衰減現象,它的亮度正在逐漸恢復。不過它也燃燒了該區域內大部分的核心物質,科學家們對此做出推測,參宿四在10萬年以內,會將自身爆炸為一顆超新星,儘管它的爆炸程度,遠不及蛇夫座星系團中心黑洞產生的巨大爆炸,但參宿四的演化過程對於人類來說,卻是意義深遠的。
人類將目睹第一顆恆星的」死亡」全過程,位於北半球的人類也能清晰的看到參宿第四星爆炸後的耀眼光芒,其亮度僅次於滿月現象。
責任編輯:任鳳鳴
原文來源:看中國